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La légende de Wild Bill Hickok et la Main du Mort au poker

Yannick Martial 28 septembre 2018 - 14:03:09
wild bill hickok main du mort

En 2008, le candidat démocrate Barack Obama affirma être le cousin éloigné de 6ème génération de Wild Bill Hickok, une légende de l’Ouest américain. L’information fut d’ailleurs confirmée par la suite, et balaya les derniers doutes des plus sceptiques sur les origines d’Obama, qui fut élu quelques mois plus tard. Considéré comme le premier représentant de l’ordre de l’histoire des Etats-Unis, Wild Bill Hickok eut une vie qui ressemble à un film, et possédait un rapport particulier avec le jeu, au point d’avoir laissé son empreinte sur une combinaison du poker. Pour nos lecteurs, toujours férus d'anecdotes croustillantes sur le monde du gambling, nous avons décidé de raconter son histoire...

James Bill Hickok, un as du revolver (presque) toujours au sens de la justice

Né dans l’Illinois en 1837, le jeune James fait parler de lui dès la fin de son adolescence : outre un combat contre un grizzli, le grand ami de Buffalo Bill tue l’ancien propriétaire d’un relais de poste qui menaçait son successeur, ainsi que ses deux acolytes en l’espace de quelques secondes. Cet exploit fait grand bruit et Hickok est acquitté pour légitime défense.

Il gagne ensuite son surnom de Wild Bill durant la guerre de Sécession grâce à son habileté au revolver. Ensuite, James tue un adversaire de poker mauvais perdant lors d’un duel au revolver qui deviendra un archétype du genre. Sa légende déjà ancrée s’amplifie durant ses années en tant qu’éclaireur aux côtés de Buffalo Bill sur les terres indiennes, puis lorsqu’il devient shérif et gagne trois autres duels mémorables durant l’exercice de ses fonctions.

Wild Bill en remporte même un quatrième mais, dans la foulée, tue son adjoint en pensant qu’il s’agissait d’un complice de son adversaire qui venait à la rescousse. Pris de remords, il raccroche définitivement les flingues.

Par la suite, il tente de se refaire financièrement en participant à un spectacle avec Buffalo Bill inspiré de leur propre vie. Ils rencontrent un franc succès mais cela tranche avec le caractère sauvage d’Hickok, qui va préférer trouver une autre source de revenus en s’adonnant à sa grande passion : le jeu.

La place des jeux dans l’Ouest américain et la fin de Wild Bill avec la Main du Mort

"Le jeu joue un rôle fondamental dans l’histoire de l’Amérique, des premières colonies jusqu’à la Ruée vers l’Or."

Comme beaucoup de ses contemporains, Wild Bill s’adonnait régulièrement au jeu, en particulier le poker. Le jeu joue un rôle fondamental dans l’histoire de l’Amérique, des premières colonies jusqu’à la Ruée vers l’Or. La Californie et la Louisiane sont ainsi les deux Etats majeurs pour les activités de jeu. En pratique, ce sont dans les nombreux saloons que les joueurs se retrouvent, voire dans des casinos clandestins.

revolver main du mort cartes poker

Wild Bill Hickok a entretenu son rapport avec le jeu de poker tout au long de sa vie. Par méfiance, il s’asseyait d’ailleurs toujours dos au mur autour de la table, et en ayant un œil sur la porte d’entrée. Le 2 août 1876, James vient tout juste de se marier à 39 ans, toujours décidé à se ranger pour de bon, et écume les tables de jeux depuis sa « retraite ». Ce soir-là, il faillit à sa précaution de s’asseoir dos au mur et s’assoit dos à la porte d’entrée. Dans cette partie de poker fermé à 5 cartes (5-Draw), et alors qu’il possède une paire d’as, une paire de 8 et une carte restée inconnue, il est assassiné d’une balle dans la nuque par un jeune déséquilibré qui ne participait même pas au jeu.

Dernier vestige de sa légende, est désormais communément appelé "Main du Mort", une main avec un as de pique, un as de trèfle, un 8 de pique et un 8 de trèfle. Si vous recevez cette main lors d’une partie de 5-Draw, surtout regardez bien derrière votre dos !

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